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Mathieu Belay, Le samedi 27 juin 2020
Hôtels du mois

À Nîmes, le mythique hôtel Imperator s’offre une seconde vie

Depuis l'été dernier, L’Imperator, adresse légendaire du centre de Nîmes, s’offre une insolente nouvelle jeunesse. Restaurants signés Pierre Gagnaire, spa Codage, piscines, cour-jardin, maisons privatives et nouveau décor pour le 5-étoiles signé Maison Albar Hotels.
  • Chambre supérieure au Maison Albar Hotels L'Imperator à Nîmes © Stefan Kraus
    Chambre supérieure au Maison Albar Hotels L'Imperator à Nîmes © Stefan Kraus
  • La cour-jardin de L'Imperator à Nîmes © Marcella Grassi
    La cour-jardin de L'Imperator à Nîmes © Marcella Grassi
  • Le lobby de l'hôtel Imperator à Nîmes aux intérieurs signés de l’architecte franco-argentin Marcelo Joulia © MB / YONDER.fr
    Le lobby de l'hôtel Imperator à Nîmes aux intérieurs signés de l’architecte franco-argentin Marcelo Joulia © MB / YONDER.fr
  • Lhôtel Imperator est désormais doté d'un spa Codage de 350 m2  © Stefan Kraus
    Lhôtel Imperator est désormais doté d'un spa Codage de 350 m2 © Stefan Kraus
  • Le Bar Hemingway rend hommage à l'auteur américain, habitué des lieux © Marcella Grassi
    Le Bar Hemingway rend hommage à l'auteur américain, habitué des lieux © Marcella Grassi
  • Le restaurant gastronomique Duende par Pierre Gagnaire. Une future table 2-étoiles Michelin ? © Alexis Anice
    Le restaurant gastronomique Duende par Pierre Gagnaire. Une future table 2-étoiles Michelin ? © Alexis Anice
  • La cour-jardin de l'Imperator à Nîmes © Marcella Grassi
    La cour-jardin de l'Imperator à Nîmes © Marcella Grassi
  • Outre ses chambres et suites, L'Imperator dispose de 8 maisons privatives, de 65 à 165 m2 © Alexis Anice
    Outre ses chambres et suites, L'Imperator dispose de 8 maisons privatives, de 65 à 165 m2 © Alexis Anice

Hôtel testé et approuvé par la rédaction de YONDER – Séjour effectué en juin 2019

Le pitch : Maison Albar fait renaître le légendaire Hôtel Imperator à Nîmes

C’est une réouverture qui était très attendue. L’Imperator, le plus célèbre des hôtels nîmois, a rouvert ses portes au début de l’été 2019 après une métamorphose sans précédent — le chantier a mobilisé jusqu’à 200 personnes —, affichant une ambition inédite : celle d’être l’un des « plus beaux boutique-hôtels urbains du bassin Méditerranéen ».

L'enseigne française Maison Albar Hotels, spécialisée dans les boutique-hôtels 5-étoiles et déjà présente à Paris à travers trois adresses au cœur de la capitale (Les Halles, Opéra Saint-Lazare, Champs-Élysées) ou au Portugal (Monumental Palace à Porto), a investi pas moins de 30 millions d’euros pour rénover de fond en comble l'Imperator. L'objectif ? Faire de l'institution nîmoise, jadis fréquentée par Ernest Hemingway, Jean Cocteau, Pablo Picasso, Ava Gardner ou Salvador Dali, un fleuron de l’hôtellerie capable de mettre Nîmes sur le radar d’une clientèle internationale très exigeante. Ce n’est donc pas un hasard si l’on retrouve L’Imperator nouvelle génération affilié à la collection Leading Hotels of the World.

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  • Hôtel Imperator Nîmes – Lobby © MB /YONDER.fr
  • Hôtel Imperator Nîmes – Lobby © MB / YONDER.fr

 

Le chef multi-étoilé Pierre Gagnaire, amoureux de la ville de Nîmes, supervise les deux tables de L'Imperator.

 

Comment est l’hôtel ?

Maison Albar a mis les petits plats dans les grands. Non seulement pour remettre L’Imperator au goût du jour, mais surtout pour le propulser parmi les hôtels les plus désirables d’une zone touristique stratégique. Rappelons que séjourner à Nîmes permet de visiter la cité aux multiples influences (romaine, camarguaise, cévenole, languedocienne, provençale et hispanique) mais également de rayonner en direction d’Arles, d'Avignon, du Pont du Gard, de la Camargue ou encore du massif des Alpilles en Provence où l'on pourra faire étape à l'Oustau de Baumanière (3-étoiles Michelin aux Baux-de-Provence). Autant de destinations attrayantes situées à moins d'une heure de l'Imperator.
 

  • Maison Albar Hotels L’Imperator - la suite 101 © Stefan Kraus
    Maison Albar Hotels L’Imperator - La Suite 101 © Stefan Kraus


 

Tout, ou presque, a donc été repensé pour faire de cet hôtel au passé glorieux un 5-étoiles dans l’air du temps aux allures de « resort urbain ». Plus de confort, plus de services (le staff compte 85 employés contre 30 avant la rénovation), de nouveaux intérieurs contemporains signés de l’architecte franco-argentin Marcelo Joulia avec le soutien de l’agence parisienne Atelier COS, l’ouverture d’un spa en association avec la marque française Codage (350 m2 avec jacuzzi, hammam et bassin intérieur) ou l’ajout d’une piscine extérieure surplombant le jardin.

Sans oublier la création d’une offre de restauration de haut niveau puisque c’est le chef multi-étoilé Pierre Gagnaire, amoureux de la ville de Nîmes, qui supervise les deux tables de l’établissement. D’un côté, la brasserie chic L’Impé, testée et approuvée par nos soins lors de notre séjour. De l’autre, Duende, un restaurant gastronomique intimiste (25 couverts, ouvert après notre passage à Nîmes) qui vise ouvertement les deux-étoiles Michelin. De quoi, effectivement, faire rentrer L’Imperator dans la cour des grands.

 

Et les chambres ?

Moins de clés (53 chambres et suites) pour offrir plus d’espace, voilà le principe qui a guidé la métamorphose des chambres de L’Imperator. Leur nouveau visage est indéniablement élégant — têtes de lit en cuir, fauteuils en velours, parquet, pierres naturelles et marbre dans les salles de bain — et aligné avec les standards actuels du luxe. Seul défaut ? Ces intérieurs clairs, aussi agréables soient-ils, semblent un peu déconnectés de la situation de l’hôtel comme de son histoire. On aurait préféré plus d’ancrage local et d'originalité. Quitte à ne pas plaire à tout le monde.
 

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  • Hôtel Imperator Nîmes - Chambre Executive 301 © Stefan Kraus
  • Hôtel Imperator Nîmes - Détails de décoration dans une chambre © MB / YONDER.fr

 

L'Imperator peut désormais s’enorgueillir d’être l’un des boutique-hôtels les plus aboutis de la région.

 

Ce qu’il faut retenir

Difficile de ne pas être impressionné par la mue opérée par L’Imperator. Transformé de fond en comble, le mythique hôtel du centre de Nîmes peut désormais s’enorgueillir d’être l’un des boutique-hôtels les plus aboutis de la région. De quoi donner envie de (re)découvrir Nîmes, une destination de week-end sous-estimée.

Ce qui fait la différence ?

La débauche d’équipements et de services (restaurant gastronomique et brasserie, bar, spa, deux piscines, cour-jardin…) offerts par L’Imperator, inhabituels pour un hôtel d'à peine plus de 50 clés.

C’est où ?

Dans le centre historique de Nîmes, à quelques minutes à pied des Arènes, de la superbement conservée Maison Carrée (temple romain du Iᵉʳ siècle), du Carré d’Art (le Musée d’art contemporain de Nîmes conçu par l'architecte britannique Norman Foster) et de la Tour Magne, plus imposant vestige de la longue enceinte romaine de la ville. Comptez à peine dix minutes de voiture pour rejoindre la gare qui a le mérite d’être bien desservie, par le TGV notamment.

  • Hôtel Imperator Nîmes - La Brasserie L'Impé par Pierre Gagnaire © Marcella Grassi
  • Hôtel Imperator Nîmes - Piscine extérieur © Jean-Claude Azria

 

 

La chambre à booker ?

Au moins une chambre Deluxe avec vue sur le jardin ou, en fonction des disponibilités, une chambre Executive avec balcon (environ 25 m2 de superficie) côté jardin, la plus grande catégorie avant les Juniors Suites. Ces dernières sont plus spacieuses et disposent d’un coin salon mais sans que cela ne change vraiment la donne).

Bon à savoir ?

Les enfants sont les bienvenus à L’Imperator, hôtel familial disposant d’un Kid’s Club aux activités multiples, dont des cours de cuisine, pour les plus petits.

 

5 choses que l’on a aimées à L’Imperator à Nîmes

  • Le cachet de l’hôtel, le plus coté de Nîmes, épicentre de la vie sociale pendant la Feria ;
  • La signature inimitable de Pierre Gagnaire, l’un des plus grands chefs du monde ;
  • La charmante cour-jardin aménagée autour d’un majestueux Gingko biloba, où siroter un cocktail du Bar Hemingway à l’heure de l’apéro ;
  • Le spa en partenariat avec Codage : décor apaisant soigné et soins de haut niveau ;
  • Les 8 maisons indépendantes : 1, 2, 3 ou 4 chambres, de 65 à 165 mavec terrasse ou jardin.
 

 

Combien ça coûte ?

À partir de 300€ la nuit en Chambre Supérieure, 390€ en Chambre Deluxe, 415€ en Chambre Executive.
 

Offre spéciale « Sérénité »

Du 2 juin au 31 août 2020, L’Imperator propose des services exclusifs pour séjourner en toute sérénité dans l'une de ses 8 maisons indépendantes : entrée privative, room service livré devant la porte, privatisation ponctuelle des piscines, ménage à la demande... Idéal pour retrouver le confort et l'intimité d'une villa tout en profitant des équipements et services de l'hôtel nîmois.
 

  • Maison Albar Hotels L’Imperator - executive © Stefan Kraus

    Maison Albar Hotels L’Imperator - Chambre Executive © Stefan Kraus

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Pratique

Maison Albar Hotels – L’Imperator

53 chambres dont 4 suites & 8 maisons privatives
À partir de 350 € la nuit.

Quai de la Fontaine,
15 rue Gaston Boissier, 30900, Nîmes, France

Site Web officiel de l’hôtel Maison Albar – L’Imperator

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